mardi 25 août 2015

[Sidé] Une ville pleine d'histoire

En longeant la plage nous nous sommes rendus à Sidé, une ville fondée par des grecs aux environs du VIIe siècle avant JC. Pour atteindre la ville nous passons devant les nombreuses ruines dont le "State Agora", qui était le centre politique de la ville et qui était également utilisé pour le marché d'esclaves.


Au loin, à l'ouest, on peut apercevoir le théâtre. Celui-ci pouvait accueillir 20 000 personnes, ce qui faisait de lui le plus grand théâtre de Pamphylie. Des spectacles y étaient donnés mais on pouvait aussi y voir des combats de gladiateurs ou d'animaux. 


En entrant dans la ville voici la vue que l'on a. Il faudra encore marcher un moment pour atteindre les temples que l'on voit depuis la plage de l'hôtel. Vous remarquerez en passant les nombreuses petites plages, qui semblent assez étroites.


On retrouve également à Sidé des temples datant de la période romaine. Deux d'entre eux sont situés en bord de mer. L'un est dédié à Athéna, l'autre à Apollon. C'est le moment c'est l'instant pour faire le beau gosse sur ce qu'il reste de colonne.


Si vous allez vous balader dans les rues vous aurez l'occasion de faire du shopping et peut-être même de marchander. Attention, les turcs sont parfois durs en affaire, il faut donc éviter de les vexer. Les restaurateurs aiment également attirer les clients en faisant la promotion (fausse ?) de leur établissement. Ils iront même jusqu'à vous dire que leurs toilettes sont très propres.


Après cette longue matinée retour à l'hôtel, toujours en longeant le bord de mer. Si vous vous rendez dans le coin vous constaterez que beaucoup de plages sont assez sales. De plus certaines d'entre elles ne ressemblent à rien avec les transats collés les uns contre les autres, pour espérer en mettre le plus possible...

lundi 24 août 2015

[Sidé] Ali Bey Resort

C'était l'occasion de partir entre amis et pour cela nous avions envie de tester quelque chose de différent : des vacances en All Inclusive. C'est à Sidé que nous nous sommes rendus, et plus précisément dans l'hôtel Ali Bey Resort.


Nous avons choisi cet hôtel suite à une promotion de Jetair plutôt intéressante. Nous sommes arrivés là-bas le 3 aout en navette après un vol de 3h30. Aucun problème pour le transport jusqu'à l'hôtel. D'office nous avons remarqué l'imposante réception avec son architecture incroyable. Il y a du marbre partout ! L'accueil était plutôt chaleureux ; nous avons reçu un loukoum et un petit verre de bienvenue pendant l'enregistrement. Une fois les cartes reçues un membre du staff est venu prendre nos bagages, et nous a emmenés en voiturette jusqu'au bâtiment 7.


Nos chambres étaient situées au rez-de-chaussée, juste à l'entrée du bâtiment (703 et 705). Les bâtiments donnent directement sur l'extérieur puisqu'ils sont ouverts. Ils sont eux aussi magnifiques. Une fois rentrés dans nos chambres, un autre membre du personnel est venu nous apporter notre plateau de fruits ainsi qu'une coupe de champagne, en guise de bienvenue. Nous avons pu découvrir la chambre tout en mangeant de savoureux fruits frais (ananas, raisins, cerises, etc).


La chambre de base est plutôt spacieuse et propose un lit "king size". Sur chaque table de nuit on retrouve deux belles lampes de chevet ainsi que des lampes de lecture. Deux armoires renferment notamment une garde-robe ainsi qu'un autre espace de rangement pour les habits, plus le coffre-fort électronique. Une petite armoire, sur laquelle sont déposés thé, café, eau (grande bouteille), renferme un mini-bar, dans lequel on peut se servir sans frais supplémentaire (compris dans le all-inclusive).


La salle de bains est elle aussi magnifique. On peut tout d'abord noter les deux grands miroirs : un au dessus du lavabo, l'autre sur le mur côté baignoire. Cette dernière dispose d'un système à remous réglable (deux molettes pour modifier l'intensité des jets). La porte vitrée vous permettra de prendre votre douche. Attention de ne pas allumer à fond sinon l'eau passe du chaud au froid sans arrêt. Sous le lavabo on retrouve divers tiroirs pour ranger vos affaires (attention, l'un des tiroirs contient un sèche-cheveux).


Au début, il faut un peu partir en repérage. Nous avons donc d'abord longé la piscine principale pour arriver ensuite sur la plage. Nous avons ensuite mangé une salade au bar qui donne une vue sur la mer. Il a l'avantage d'être fort à l'ombre en pleine journée. Ensuite nous avons pris la direction de la piscine pour nous installer. C'est là qu'on constate que tout le monde part à la chasse au transat très tôt.


18h : l'heure de se préparer pour aller manger. Même si la tenue correcte est exigée aussi bien au diner qu'en soirée, on peut tout à fait aller manger en short 3/4 ou jusqu'au genou. Le tout est de ne pas arriver avec son maillot complètement mouillé. Le restaurant se présente sous la forme d'un grand buffet où l'on retrouve de tout. Au matin on retrouve du fromage, des charcuteries, des pâtisseries locales, mais également des œufs, des pancakes, des fruits. A midi, il est déjà possible de manger chaud (plats turcs mais également chinois, des frites, du riz, des pâtes, des légumes frais, plusieurs plats de crudités) en finissant par un dessert (il y en a pour tous les goûts). Au soir, le buffet est fort semblable ; les plats principaux varient régulièrement. Le samedi, soirée de "gala", le buffet avait changé et proposait des scampis entiers, plusieurs sortes de poissons et fruits de mer.


En soirée il y a toujours une petite animation, soit à l'amphithéâtre, soit au bar près de la piscine secondaire. On peut voir de tout : hommage à Michael Jackson, comédie musicale du Roi Lion, spectacle de danse, quizz musical, etc. Dommage qu'il n'y ait pas de scène à proprement parler au bar, mais c'est tout de même amusant !


On parle des bars mais parlons de ce qu'on boit. Et bien tout est gratuit, ou presque. Attention à certaines boissons - celles qui sont généralement importées - dont les prix sont affichés puisqu'elles seront facturées sur votre chambre. Mais le choix de boissons alcoolisées comme non alcoolisées est déjà dément : cocktails, bières, vins, eau, Ice Tea, sodas, il y a moyen de ne jamais avoir soif tout au long de votre séjour. Au restaurant on vous ressert d'eau et de vin jusqu'au "stop".


Les infrastructures sont démentes : on retrouve l'aquapark pas loin de l'entrée du domaine (3 toboggans avec tapis + 2 avec bouée, espace enfants, espace relax & bains à remous, snacks), le bar à crêpes, plusieurs bars au niveau des piscines et de la plage, le grand restaurant, quelques boutiques,... Plusieurs WC sont à votre disposition dans le complexe hôtelier. Ceux-ci sont toujours très propres.


Le personnel est vraiment sympathique et fait pas mal d'efforts pour parler anglais, même s'ils ne comprennent pas toutes les subtilités ni même des mots fort basiques. Quelques serveurs ne sont évidemment pas aussi serviables et spontanés sauf quand il s'agit de servir de jolies jeunes filles. Mais plusieurs se sont démarqués grâce à leur service irréprochable. Les femmes de ménage sont efficaces et la chambre est restée propre pendant toute la durée du séjour. On notera également le petit loukoum déposé chaque jour sur nos oreillers pendant notre absence. Le mini-bar lui aussi est toujours bien rempli. Par contre dommage que les membres du personnel du Samara Spa soient collants avec leur grande brochure de massages.

Il est clair que ces vacances étaient plus qu'inoubliables : le cadre de vie "nature", les chambres somptueuses, le personnel au petit soin, le all-inclusive très complet, les animations, la nourriture et les boissons, tout était au top, à un point tel que les tout petits défauts sont très vite oubliés au fur et à mesure que le séjour avance. Il faut le dire, cet hôtel vaut son prix et quand il est en promotion alors ne pas foncer dessus est une pure erreur. Si je devais le recommander ? Bien sûr que oui !

[Amsterdam] Vondelpark, Jardins du Rijksmuseum, Bateau-Mouche

Nous avons profité des deux derniers jours pour nous balader notamment dans le Vondelpark. C'est ce fameux parc - de style anglais avec ses larges allées, ses étendues d'eau et ses grandes pelouses - qui avait fait parler de lui lorsqu'il avait été annoncé qu'il était légal d'y avoir des relations sexuelles durant la nuit. Certains soirs d'été des concerts gratuits et des pièces de théâtre y sont organisés. 


On y retrouve également cette statue représentant Joost van den Vondel, qui était en fait un écrivain, poète et dramaturge hollandais. Il est aujourd'hui considéré comme le créateur de la langue et du théâtre classique hollandais (Gijsbrecht van Aemstel, Lucifer). Son corps est enterré à la Nieuwe Kerk. Plus d'informations dans l'encyclopédie Universalis (encyclopédie/Joost van den Vondel).


Nous sortons enfin du parc après une très longue marche. Nous nous dirigeons vers le Rijksmuseum. Celui-ci est consacré aux beaux-arts, à l'artisanat et à l'histoire du pays. Fondé à la Haye en 1800, il a déménagé en 1808 à Amsterdam. La bâtiment principal a été imaginé par Pierre Cuypers. Oui oui, vous avez bien lu : nous l'avions déjà cité en parlant de la gare centrale. Le Rijksmuseum est le plus important en terme de fréquentation et en terme d’œuvres que l'on peut y voir. Nous n'avons cependant pas vérifié par nous-même. Le billet d'entrée pour un adulte coute 17,50 €.


Nous sommes arrivés un peu tard pour voir les jardins. Ils avaient fermé à l'avance, certainement en raison du mauvais temps. Nous avons bien fait de reporter la balade puisque notre dernier jour a été ensoleillé. La preuve en image ci-dessous ; tout autour du Rijksmuseum étaient éparpillées des sculptures de Joan Miro. Nous avons donc eu droit à une visite gratuite d'une exposition en plein air. 


Les jardins du Rijksmuseum proposent également un espace détente où l'on peut boire un café, ou carrément commander une petite bouteille de champagne (chère). Quand il fait bon, les enfants jouent dans les fontaines en passant d'un bout à l'autre tout en essayant d'éviter les jets. Quelques grands-mères en profitent pour papoter sur leurs chaises pliantes pendant que leurs petits-enfants s'amusent. 


Après une rude journée, pourquoi ne pas aller manger quelques fruits de mer ou du bon poisson, par exemple au Seafood Bar, situé au 5, Van Baelerstraat. Il est bien entendu conseillé de réserver, même si par chance nous avons pu avoir une place et manger sans se presser (2h). On y mange vraiment bien et les produits sont frais. Rien à redire quant au service. Si vous aimez la nourriture provenant de la mer, alors cette adresse devrait vous plaire.

vendredi 26 juin 2015

[Amsterdam] La gare, le Dam, les canaux, le quartier rouge

Nous avons pris le train depuis la gare de Zaandam en direction d'Amsterdam Centraal pour arriver directement dans le centre-ville. Que ce soit dans un sens ou dans l'autre il y a des trains environ toutes les 10 minutes jusqu'à tard le soir (presque 1h du matin). Le trajet aller-retour coute 5,20 € par personne + 1 € si on achète le ticket en gare. Il existe des cartes rechargeables - OV-Chipkaart - mais d'après plusieurs sources il semblerait qu'elles ne puissent être alimentées qu'avec des cartes de débit/crédit nationales.


La gare d'Amsterdam a été construite entre 1881 et 1889 par l'architecte Pierre J. H. Cuypers et le constructeur mécanicien Adolf Leonard van Gendt. Cuypers est également le créateur du Rijksmuseum, ouvert en 1885, située à environ 2 km de là, à l'opposé du centre historique de la ville. D'ailleurs ce fameux musée ressemble très fort à la gare centrale. Vous le verrez plus tard dans les photos.


L'une des premières chose à faire si vous venez à Amsterdam c'est de vous balader le long des canaux. Libre à vous de faire la promenade à pieds ou même en bateau mouche. Bien sûr on peut imaginer de faire les deux (et c'est d'ailleurs ce que nous avons fait). Vous vous doutez qu'il est bien plus agréable de vous promener lorsque le soleil est de la partie. Côté chiffres, on apprend que les canaux s'étendent sur un total de plus de 100 km, avec près de 1500 ponts qui les traversent. Les trois principaux canaux sont le Herengracht, le Prinsengracht, et le Keizersgracht. Ceux-ci ont été construits aux XVIIe siècle pendant l'Âge d'or néerlandais.


Tout en parcourant les différents canaux vous pourrez voir de nombreuses choses. Par exemple, vous passerez à côté de la Westekerk et de la maison d'Anne Frank en parcourant le Prinsengracht. En longeant le Herengracht, vous pourrez vous reposer un moment sur la place Rembrandt (Rembrandtplein). A vous de choisir l'ordre dans lequel vous préférez réaliser votre promenade ! Il existe bien entendu plusieurs itinéraires que ce soit à pieds ou en bateau.


Au croisement du Brouwergracht et du Singel, vous pourrez également apercevoir la plus petite façade  d'Amsterdam : sa largeur est d'environ 1 mètre. Il s'agit en fait de la façade arrière d'une maison qui est en réalité un peu plus grande. A l'angle des canaux Oudeschans et Waalseilandgracht, on peut apercevoir la tour Montelbaanstoren. Construite en 1516, elle était destinée à protéger notamment le quartier industriel et portuaire environnant que constituait le Lastage. Elle perdra cette fonction en 1606.


En longeant les canaux secondaires on peut se perdre dans le quartier rouge et s'égarer dans les rues pleines de vitrines. Le "Red Light District" - De Wallen - n'est clairement pas le quartier le plus accueillant ; il est notamment déconseillé de s'y promener tard le soir. Sachez aussi que les villes de La Haye et Rotterdam disposent également de leurs propres "quartiers rouges". En tout cas si vous passez par là vous pourrez contourner la Oude Kerk. C'est là qu'est notamment enterrée la femme de Rembrandt, Saskia van Uylenburgh. Vous remarquerez que selon le côté où l'on se trouve, on croirait parfois se trouver devant un château plutôt qu'une église.


A pieds on peut également voir de nombreux choses. Depuis la gare centrale on peut notamment rejoindre le Dam. Il s'agit de la place principale d'Amsterdam, sur laquelle on retrouve notamment le musée Madame Tussauds mais également le Koninklijk Paleis (extrémité ouest), et sur sa droite la Nieuwe Kerk. Nous n'avons pas pu avoir de meilleure photo du palais car il y avait un événement en cours de préparation durant notre séjour.


De l'autre côté de la place on retrouve le monument national, un pilier de pierre blanche conçu par Jacob Oud et érigé en 1956 à la mémoire des victimes de la Seconde Guerre mondiale, ainsi qu'un magasin de la chaine De Bijenkorf et un hôtel 5 étoiles, le NH Grand Hotel Krasnapolsky. Du haut de gamme !


Bien sûr, il y a tant de choses à voir et à faire. Nous sommes notamment allés sur le marché aux fleurs, nous sommes passés dans les petites ruelles du Jordaan (le quartier fleuri d'Amsterdam), et nous nous sommes perdus dans les rues commerçantes aux alentours du Damrak. On peut aussi descendre jusqu'au Vondelpark et passer par le Rijksmuseum pour faire de jolies photos dans les jardins, ou s'arrêter boire un verre sur Leidseplein. Bref ce ne sont pas les idées qui manquent ! 

jeudi 25 juin 2015

[Amsterdam] Arrivée à Zaandam

5h20 du matin, le réveil sonne et ça fait un peu mal de déjà quitter le lit en cette grise matinée du 22 juin. Mais c'est pour la bonne cause ! En effet, nous avions reçu un bon de valeur Bongo il y a quelques mois et nous avions décidé de l'utiliser pour acheter un coffret "A nous l'Europe". A l'intérieur de celui-ci une ville est sortie du lot : Amsterdam, aux Pays-Bas. 

Direction le nord pour un court séjour dans l'hôtel Inntel à Zaandam, pour 2 nuits avec petit-déjeuner compris et accès gratuit au centre de bien-être. Pour la route aucun problème : le GPS a bien fait son boulot. En plus ou moins 4h nous avons atteint notre destination, avec les habituels bouchons à Bruxelles bien entendu, et quelques ralentissements du côté d'Anvers. On sent qu'on est bien aux Pays-Bas surtout quand on voit apparaitre des moulins ici et là. La pluie a été de la partie durant toute la matinée et s'est arrêtée juste quand nous étions sur le Ring d'Amsterdam.


En sortant du parking Q-Park Hermitage, nous tombons nez-à-nez avec l'hôtel ! Il impressionne par son style et ses couleurs très vives. La structure est plutôt originale car on dirait comme un empilage de maisons typiques de la région. On retrouve ce genre de maisonnette un peu partout dans Zaandam. Quant à la situation de l'hôtel elle est plutôt idéale : à quelques mètres de la gare des trains, tout près des enseignes comme C&A, Hema, ou même Albert Heijn (supermarché), et vraiment très proche du parking couvert comme cela a été plus ou moins mentionné ci-dessus.


Nous avons eu de la chance en arrivant car une chambre était déjà libre pour nous. Le check-in devait se faire à 14h mais nous avons eu les clés (ou plutôt les cartes) à 11h. Première chose que l'on constate en entrant, c'est la peinture sur le mur. Visiblement il y en a une différente dans presque toutes les autres chambres. Une petite plaquette près de la porte de la salle de bain nous permet de nous instruire et nous en dit plus à propos de cette fameuse œuvre. Petite déception tout de même : les lits séparés.


La salle de bain est moderne, et tout aussi propre que le reste de la chambre. Ce qui nous a vraiment plu c'est la grande baignoire-douche. Rien de tel qu'un bon bain pour se détendre et se relaxer après une longue journée de marche dans Amsterdam. Attention toutefois lorsque vous allumez la lampe la nuit car il y a une "fenêtre" qui donne sur la chambre. Malgré qu'on ne puisse pas voir grand chose à travers celle-ci elle laisse tout de même passer beaucoup de lumière.


L'hôtel dispose de tout un étage avec quelques machines de fitness (tapis, vélo, etc) mais aussi un sauna, un hammam, et une piscine. L'accès à cet étage est entièrement gratuit : même les casiers et les essuies peuvent être empruntés sans débourser un euro supplémentaire. En plus de ça, l'espace détente ouvre tôt, et ferme tard (23h30). Les horaires varient en fonction de la période. Tout aussi idéal qu'un bain après une très longue balade.


Si le temps est clément, libre à vous de déjeuner sur la terrasse qui donne sur un petit canal. On peut alors regarder les gens déambuler paisiblement sur les passerelles passant d'un magasin à un autre, tout en savourant un petit déjeuner, certes pas extraordinaire mais tout à fait correct. C'est toujours plus agréable que de toujours rester enfermé. Enfin côté personnel, les serveurs, ainsi que leurs collègues à la réception, sont sympathiques. Par contre nous n'avons pas essayé de parler français avec eux, donc difficile de savoir s'ils le comprennent.